La Tierra como sistema


Actividad Nº 741



 

1- ¿Qué significa que la Tierra es un sistema?

La Tierra es un planeta parte del sistema solar, compuesto de distintas partes o elementos en permanente interacción conformando un sistema. Un sistema es un conjunto organizado de partes que se relacionan formando un todo y cada parte cumple determinadas funciones. Existen diversos fenómenos, procesos o aspectos de la vida que constituyen un sistema y pueden pertenecer a ámbitos muy distintos: un sistema puede ser la familia, la ciudad, el campo, el universo, la sociedad, la economía, entre otros; lo que distingue a un sistema es que está compuesto de partes interrelacionadas y dependientes, por lo que si cambia una de las partes se modifican las otras, alterando todo el sistema.
 

 

2- Las partes o subsistemas de la Tierra

Las principales partes que componen la Tierra son los subsistemas de la litosfera, la atmósfera y la hidrosfera, que cumplen funciones específicas para el desarrollo de la vida en el planeta y establecen relaciones de influencia mutua, de tal forma que lo que ocurre en un sistema puede modificar a los otros. Estos tres subsistemas son fundamentales para el desarrollo de la vida: la atmósfera aporta oxígeno y dióxido de carbono; la hidrósfera aporta el agua y modera las temperaturas; y la litosfera proporciona sales minerales y el soporte para los seres vivos. La parte donde se desarrolló y sostiene la vida corresponde a la biosfera, que comprende tierra, atmósfera e hidrosfera.

 

Capas de la Tierra

 

La litosfera corresponde a la parte sólida externa de la Tierra y está constituida por la superficie o corteza que incluye tanto las tierras emergidas o continentes como los fondos oceánicos. La parte interna de la Tierra se denomina núcleo, formado por hierro incandescente, con temperaturas superiores a los 4.000 grados Celsius.

La atmósfera es la masa de aire que envuelve a la Tierra y está compuesta de diversos gases, que se extienden desde la superficie hasta los 900 Kilómetros de altitud. Gracias a ella los seres vivos pueden respirar y reciben protección frente a los rayos dañinos de Sol.

La hidrosfera es el conjunto de las masas de agua que se encuentran en la Tierra: océanos, mares, ríos, lagos y aguas subterráneas.

 

3- ¿Cómo interactúan los subsistemas de la Tierra?

En la naturaleza se producen fenómenos que ponen en relación a todos los subsistemas de la Tierra. Por ejemplo, a medida que se fue formando la litosfera y surgieron los volcanes, aparecieron los gases emitidos por erupciones volcánicas y comenzaron a integrar la atmósfera, la que al dejar caer su lluvia, enfrió la superficie terrestre.

 

3.1- El ciclo del agua
Uno de los ejemplos más evidentes de cómo se establecen relaciones de dependencia entre los subsistemas es el ciclo hidrológico o ciclo del agua, que constituye un proceso de intercambio continuo de agua entre la atmósfera, la hidrosfera y la litosfera.

 

ciclo agua

 

El agua está en constante movimiento en la naturaleza, ya que pasa de unos lugares a otros y de un estado a otro: en los mares y océanos el agua se evapora, el vapor sube a la atmósfera para formar nubes; por medio de las precipitaciones, el agua de las nubes regresa a la tierra donde es aprovechada por vegetales y animales; otra parte escurre por la superficie en los ríos o en el subsuelo como las aguas subterráneas hasta llegar al mar, completándose así el ciclo del agua.

Los seres vivos también intervienen en el ciclo del agua: los arboles por ejemplo, mueven gran cantidad de agua, ya que la absorben del suelo por sus raíces  y pierden parte de ella por sus hojas.

 

3.2- Diversidad de ecosistemas
Al interior de un ecosistema también se establecen relaciones de dependencia entre los subsistemas. Los ecosistemas son las unidades básicas de la biosfera en donde se desarrollan e interactúan los seres vivos o elementos bióticos con elementos abióticos, que corresponden a la luz, la temperatura, el clima, el suelo y el oxígeno.

En la Tierra, existen diversos tipos de ecosistemas y en todos ellos los seres vivos se han adaptado a las condiciones que les otorga la litosfera, la atmosfera y la hidrosfera, por lo que cada ecosistema es único. Un ejemplo de ecosistema son los bosques, a través de los cuales es posible comprobar cuán profundas y frágiles son las relaciones de dependencia entre cada subsistema, ya que si en uno de ellos se deteriora la calidad de su aporte, ya sea por contaminación o por destrucción, todo el ecosistema se ve alterado.

 

 

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- La atmósfera: Elementos y factores del clima
- La hidrósfera: los océanos y sus movimientos, aguas continentales
Estructura interna de la Tierra


 


Creado por Portal Educativo. Fecha: 2009-01-03. Se autoriza uso citando www.portaleducativo.net. Prohibido su uso con fines comerciales.
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Max