La conquista de Chile


Actividad Nº 769



 

1- Conquista de Chile
 
La conquista del territorio que hoy conocemos como Chile, se desarrolló a través de dos importantes expediciones.
 
La primera fue llevada a cabo por Diego de Almagro, en 1536, superando grandes dificultades para poder realizar finalmente el trayecto. Viajó a través de la Cordillera de los Andes. El camino fue muy difícil ya que tuvieron que enfrentar la falta de alimento, lo complejo del camino y las bajísimas temperaturas.
 
Finalmente, lograron llegar al territorio chileno por Copiapó hasta el valle del río Aconcagua. Pero al estar establecidos en un campamento los mapuches les enfrentaron fieramente produciéndose la batalla de Reinohuelén en 1536. Diego de Almagro pensó entonces, que los desafíos que debía enfrentar en estas tierras que para él eran indómitas, eran muy grandes ya que no visualizó grandes riquezas y tierras fértiles y provechosas por lo que decidió regresar a Cuzco con su gente. Diego de Almagro murió al año siguiente, ajusticiado por orden de su antiguo compañero de aventuras, Francisco Pizarro.
 
Mas tarde fue Don Pedro de Valdivia quien volvió a enfrentar el desafío de conquistar las tierras al sur del Perú
 
 
1.1- Pedro de Valdivia y la Conquista de Chile
Los desastrosos resultados de la expedición de Almagro, dieron a Chile, entre los conquistadores españoles del Perú, una fama muy triste, de país pobre y miserable. Por ello, le costó a Valdivia reunir gente que le acompañara en su aventura por Chile (150 soldados españoles y 1000 indios).
 
Entre los españoles que formaban la hueste que acompañaba a Pedro de Valdivia en su viaje de conquista, se encontraba doña Inés de Suarez, una valerosa mujer que fue gran compañera y colaboradora de Valdivia. 
 
Partió del Cuzco en enero de 1540, y siguió la ruta del desierto de Atacama, el mismo que Almagro utilizó en su regreso al Cuzco. Las duras penalidades y fatigas de los avances por el desierto, fueron muy bien soportados por los expedicionarios que llegaron al valle de Copiapó, si contar una baja.
 
Casi un año después de la partida, el 13 de diciembre de 1540, la expedición conquistadora llegaba al valle del río mapocho.
 
 
 
 
La fertilidad del valle les permitió renovar provisiones y reponerse de la fatiga. Allí se tomó posesión formal del territorio.

El Valle del Mapocho ofrecía todas las bondades para un asentamiento: clima templado, un bello paisaje y la útil presencia del río que, dividido en dos brazos formaba una isla que albergaba al cerro Huelén. Éste, llamado Santa Lucía por Valdivia, fue el lugar elegido por él para una primera instalación, desde cuya cumbre se podía advertir cualquier movimiento hostil en un amplio perímetro.

Siguiendo el método utilizado por los españoles para establecer su dominio en América, Valdivia procedió a fundar la ciudad que fue llamada Santiago de la Nueva Extremadura (12 de febrero de 1541).
 
 
 

Se ordenó al recién nombrado alarife Pedro de Gamboa que delineara la nueva ciudad quien lo hizo siguiendo las ordenanzas reales. Dividió el terreno en manzanas y al centro reservó un espacio para la plaza de armas, donde se instaló la picota, símbolo de la justicia. Cada manzana se dividió en cuatro solares, los que fueron asignados a los distintos vecinos en orden a su importancia. Además, la ciudad se organizó políticamente en torno a un Cabildo, compuesto de dos alcaldes y seis regidores. Por su parte, Valdivia era elegido como Gobernador y Capitán General interino de Chile.

Entre las primeras medidas tomadas por Valdivia, se cuenta la organización del trabajo indígena en los lavaderos de oro de Marga Marga y el inicio de la construcción de un bergantín para comunicarse con el Perú.

El 11 de septiembre de 1541, la aparente calma que reinaba en Santiago del Nuevo Extremo se vio quebrada cuando los indígenas dirigidos por el cacique Michimalonco, cayeron sobre la nueva ciudad. 

Valdivia no se encontraba en ella, puesto que había partido a deshacer algunas juntas de indígenas. Entonces, Inés Suárez, la única mujer en la expedición, se destacó por el liderazgo y ardor con que asumió la defensa del poblado.

A pesar que habían ganado la batalla, la ciudad quedó destruida y casi todos los hombres quedaron heridos, sin techo, sin abrigo y sin alimentos.

Este episodio significó un retroceso en la Conquista, que sólo podría reiniciarse en 1543 con la llegada de nuevos recursos.

De hecho, la destrucción de Santiago obligó a Valdivia a organizar la reconstrucción de las casas, el cuidado de los pocos animales que se salvaron, la siembra de unos puñados de trigo y, por último, el envío de Alonso de Monroy al Perú en busca de auxilios.

Posteriormente, con la llegada del barco “Santiaguillo”, se contó con más dotación para continuar la conquista. A mediados de 1544, Valdivia estuvo en mejores condiciones para afianzar su objetivo y envió a Juan Bohón  a fundar una ciudad en el punto intermedio entre Santiago y el inicio del Desierto de Atacama: La Serena, ciudad cuyo puerto serviría de escala para los viajes al Perú.

Aprovechando la llegada de refuerzos desde el Perú en la nave San Pedro, que era comandada por Juan Bautista Pastene, entregó a este la tarea de explorar y reconocer el sur del territorio. 

Por el sur, junto a Gerónimo de Alderete, Rodrigo de Quiroga y a Juan Pastene, Valdivia llegó hasta los 41º de latitud sur, donde llegaron a la bahía de San Pedro. Luego, por tierra, Valdivia realizó un viaje al sur, y llega hasta las inmediaciones del río Bío Bío; pero la bravura de los indios de la región le convence que necesita mayores elementos para intentar su sometimiento. Regresa a Santiago en marzo de 1547, y se dedica a estimular el trabajo de los lavaderos de oro.

En 1553, en las cercanías del Fuerte Tucapel Valdivia fue sorprendido por los mapuches dirigidos por el joven Lautaro. Éste había sido caballerizo del Gobernador, lo que le permitió aprender las estrategias de lucha y el modo de vida de los españoles. Aprovechando su conocimiento de la región de la Araucanía, Lautaro preparó una emboscada en la que Pedro de Valdivia murió junto a todos sus hombres.


 


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Max