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Revolución industrial


Actividad Nº 815




 

1- La Revolución Industrial                    

La Revolución Industrial supuso el tránsito de una economía agraria y artesanal a otra marcada por la industria y la producción mecanizada En los países europeos predominaba una economía de subsistencia, basada en la agricultura y en la producción artesanal.

El cambio se inició en Inglaterra a mediados del siglo XVIII, donde se realizaron una serie de transformación que hoy conocemos como Revolución industrial; las más relevantes fueron:

-       La aplicación de la ciencia y la tecnología permitió el invento de máquinas que mejoraban los procesos productivos,

-       El uso de nuevas fuentes de energía, como el carbón y el vapor.

-       La revolución en el transporte: ferrocarriles y barcos de vapor.

-       El surgimiento del proletariado urbano.

El porqué Inglaterra estaba en condiciones de iniciar este proceso se debe a que hubo una serie de factores que lo favorecían; por ejemplo, contaba con abundante mano de obra, con yacimientos de carbón, tenía colonias en ultramar que le proveían de materias primas y contaba con una gran red de vías fluviales que facilitaban el transporte de mercaderías por el interior de su territorio. A este conjunto de factores se suman dos fenómenos paralelos: una revolución agrícola y otra demográfica.

 

1.1- Revolución Agrícola

La primera consistió en la aplicación de las nuevas tecnologías, se desarrollaron máquinas para trabajar la tierra como el arado de hierro, la siembra en surcos la rotación de cultivos, el uso de abonos naturales y la instalación de molinos de trigo. Con estos y otros avances se produjeron más alimentos y fueron desapareciendo las grandes épocas de hambre y mortandad provocadas por las malas cosechas. Además estas innovaciones hicieron que se necesitaran menos trabajadores agrícolas.

 

En las técnicas de cultivo, se suprimió el barbecho y se reemplazó por plantas forrajeras (sistema Norfolk), además se dio inicio a  una sucesiva mecanización de las tareas agrícolas (segadoras, trilladoras y sembradoras).

Se introdujeron nuevos cultivos de papas y maíz y la expansión de la ganadería, lo que permitió brindar a la población una dieta más rica y variada.

 

1.2- Revolución Demográfica

Muchos campesinos emigraron a las ciudades para trabajar en las fábricas y se convirtieron en obreros .Sus vidas eran muy duras, trabajaban muchas horas con sueldos muy bajos y vivían en barrios insanos sin agua ni alcantarillado. Los niños también trabajaban por menores sueldos.
 

1.3- Innovaciones Técnicas

Los principales campos en los que se produjeron las innovaciones técnicas fueron el de la energía (máquina de vapor de Watt), el textil (hilado y tejido de algodón), la metalurgia (altos hornos) y finalmente, los transporte (locomotora de Stephenson).

La incorporación de las máquinas a la producción sustituyó el trabajo manual y los tradicionales sistemas de fabricación por otros nuevos. El trabajo se trasladó desde los talleres artesanales con un reducido número de operarios a las fábricas, donde máquinas y obreros fueron agrupados en grandes concentraciones

El uso de la máquina de vapor, tanto en la industria como en el campo, generó una cantidad creciente de productos. Se hizo necesario contar con nuevos sistemas de transporte que agilizarán el comercio y el traslado de materias primas hacia las fábricas. Surgieron entonces el ferrocarril y el barco a vapor.

La máquina de vapor, también se aplicó a las máquinas en el campo, los que tuvo como consecuencia un aumento aún mayor de la productividad agrícola y de la migración de campesinos a la ciudad donde constituían la mano de obra que demandaban las fábricas y otros servicios urbanos. Los trabajos rurales en general, aumentaron sus ingresos, incorporándose al grupo de consumidores de productos industriales.

Como consecuencia de la revolución agrícola y demográfica, se produjo un masivo éxodo de campesinos a las ciudades; la ciudad industrial aumentó su población a raíz del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano.

La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufrió esta población marginada socialmente: debía vivir en espacios reducido, sin las más mínimas comodidades y condiciones de higiene. A ello se sumaban largas horas de trabajo, en las que participaban hombres, mujeres y niños que carecían de toda protección legal frente a los dueños de las fábricas o centros de producción. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llamó “Cuestión Social.”
 

1.4 - El impacto social

La industrialización que se originó en Inglaterra y que luego se extendió por toda Europa no sólo tuvo un gran impacto económico, sino que además generó hondas transformaciones sociales.

Del trabajo en las industrias, surgió un nuevo grupo social, el proletariado, que correspondía a los trabajadores u obreros industriales, quienes debieron realizar sus labores por un salario sin ninguna legislación laboral que resguardara sus derechos. La burguesía se consolidó como el grupo social privilegiado, ya que era el propietario de las fábricas e industrias y por lo tanto ejercía el poder político. Este grupo estaba formado por hombres de negocios, comerciantes y profesionales.

Como contraste al proletariado industrial, se fortaleció el poder económico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema económico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de producción y la regulación de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda. .

La Revolución Industrial significó profundos cambios en los distintos ámbitos de la vida de las Sociedades.


 

2- Las máquinas de vapor y las fábricas

Hasta finales del siglo XVIII, el hombre había utilizado herramientas en la elaboración de sus productos, es decir, instrumentos cuya eficacia dependía de la fuerza y habilidad de las personas que los manejaba. A partir de la Revolución Industrial, surgió la máquina, que consistió en un aparato que, utilizando una fuente de energía, podía realizar ciertos trabajos en forma repetitiva.

El empleo de nuevas máquinas asociadas a la energía impulsó la mecanización del proceso productivo. El uso de máquinas cada vez más grandes y complejas requirió de un número mayor de operarios, los que se concentraron en las fábricas, se implantó una nueva forma de organizar la actividad productiva; cada trabajador .ejercía una tarea específica en el proceso de producción, lo que significó producir más en menos tiempo.

Las fuentes de energía utilizadas hasta entonces eran el agua y el viento, muy difíciles de controlar  por el hombre. La solución la ideó un joven escocés llamado James Watt, quién inventó una máquina de vapor en 1769, la que fue incorporada a la actividad industrial y  pronto al transporte marítimo y ferroviario .El principal recurso energético  usado por las máquinas a vapor  fue el carbón, lo que permitió dejar de usar las energías tradicionales, convirtiéndose así, el carbón, en el símbolo de la Revolución Industrial.

 La máquina a vapor se aplicó con mucho éxito en las máquinas textiles, en las fundiciones de hierro y después en los medios de transportes marítimos y terrestres.

La primera locomotora a vapor fue construida en 1814 por George Stephenson y fue uno de los inventos más importantes de la época. También el transporte marítimo fue modernizado por la utilización de los barcos a vapor que fueron reemplazando a los de vela.

 

2.1- La industria textil
Las primeras máquinas fueron utilizadas en la industria textil; fue así como en el año 1733 John Kay inventó la lanzadera volante, que permitía hacer tejidos en forma rápida y en mayor cantidad, luego sería el turno de las máquinas de hilar, que incrementan la producción de hilo,  como la Spinning Jeny, Water Frame y Mule y el telar mecánico que completó el proceso de mecanización textil.
 

2-2- El carbón y la siderurgia
Otro sector pionero de la industrialización fue la siderurgia. Aunque antes se fabricaba hierro en los hornos que funcionaban con carbón vegetal, de escaso poder calorífico. Hubo  una serie de inventos que permitieron una mayor producción de hierro, fue la utilización del carbón coque de gran potencia de calor y el convertidor  de Bessemer para convertir el hierro en acero fundido  en lingotes.

Las máquinas construidas de fierro favorecieron el desarrollo de la industria siderúrgica (acero). Hacia 1870, otras formas de energía, como el petróleo y la electricidad, acelerarían aún más el proceso de industrialización .El hierro fue la base de la industria pesada y se usó principalmente en el ferrocarril.

La demanda de hierro para máquinas y herramientas agrícolas  estimuló la aparición de nuevos procesos como la fabricación de láminas de hierro, eliminación de escorias, etc. 

 

 



Creado por Portal Educativo. Fecha: 2012-04-06. Se autoriza uso citando www.portaleducativo.net


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