¿Por qué se celebra Halloween?


Equipo Portal Educativo




La festividad de Halloween no es una invención norteamericana, no es reciente y sus elementos más tradicionales hunden sus raíces en leyendas y mitos celtas con miles de años de antigüedad.




¿Cómo empezó la celebración de Halloween?

Lo que ahora conocemos como Halloween y sus divertidos disfraces y caramelos, comenzó hace ya unos 3.000 años en las tierras celtas en lo que actualmente es hoy Irlanda, Inglaterra, Escocia y algunas partes del norte de Francia.

El 31 de octubre los antiguos celtas celebraban, ya por el año 1.000 antes de Cristo, la noche del fin del verano a la que llamaban "Samhain". Era una noche muy importante para ellos y en ella recordaban a sus fallecidos y antepasados.

Por aquellas fechas se pensaba que el umbral que unía este mundo con el "más allá" se abría durante esta noche dejando que los espíritus pasaran a través de él. Los celtas invocaban a sus ancestros, y utilizaban trajes y máscaras para ahuyentar a los malos espíritus.

Esta tradición del Samhain, además, poseía otros elementos que han permanecido a lo largo de la historia y que han ido cambiando hasta convertirse en la fiesta que hoy todos conocemos.

 

¿Dulce o travesura?

Uno de los inconvenientes de dejar pasar a los espíritus a nuestro mundo es que no solo entraban buenos fantasmas... al parecer, por esa puerta abierta del 31 de Octubre, también se colaban almas en pena y espíritus malvados que aterrorizaban a los antiguos celtas. Su única salvación era hacer un trato con ellos. De aquí proviene la célebre expresión de "trick or treat". (dulce o travesura).

 

¿Por qué el nombre de "Halloween"?

Al igual que muchas otras fiestas paganas, cuando el cristianismo junto con el Imperio Romano llegaron a las tierras celtas, observaron sus costumbres y terminaron apropiándose de ellas y transformándolas en su propio beneficio.

La celebración del fin del verano o "Samhain" celta fue absorbida por el cristianismo que, aprovechando ese toque de difuntos y espíritus, la convirtió en la festividad de todos los Santos. El nombre "Halloween" no es sino la derivación de la expresión inglesa: "All Hallow's Eve", es decir la víspera de todos los santos.
 

Historia del Halloween

¿Por qué la costumbre de las Calabazas?

La costumbre de tallar calabazas y convertirlas en "faroles" también tiene un origen folklórico. Nació en Irlanda en el siglo XVIII y cuenta cómo un hombre, al que la tradición conoce como Jack O' Latern, engañó al Diablo. Jack lo hizo subir a un árbol y cuando el diablo estaba arriba talló una cruz en el tronco para que no pudiera bajar. Fue ahí cuando Jack, hizo un trato con el Maligno para que lo dejase en paz mientras viviera y no se lo llevase al infierno. Cuando Jack murió no puedo ir al cielo, debido a sus pecados anteriores, por lo que estuvo obligado a vagar durante el resto de la eternidad.

El Diablo, no obstante, quiso recompensar a Jack "el linterna" por haber sido capaz de engañarlo una vez y le entregó un farol con el que alumbrar su devenir por el mundo.

Aunque también hay que decir que, en un primer momento no se realizaban en calabazas. Para realizar estos "Farolillos de Jack" se tallaban normalmente nabos, pero a finales del siglo XIX, al llegar la tradición a Estados Unidos, los inmigrantes irlandeses se dieron cuenta de que allí abundaban las calabazas y además eran mucho más fáciles de esculpir.

En resumen, una tradición milenaria a la que se han ido añadiendo elementos y en la que, al fin y al cabo, lo importante es pasar un rato agradable.

Les deseamos un feliz y terrorífico Halloween :)

 


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Max