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Polímeros Naturales: Los carbohidratos
Cuarto medio - Actividad Nº 13

 
 
 
 
 
 
 
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 Polímeros Naturales: Los carbohidratos
 
 

 
 
 
 
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1- ¿Qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos o glúcidos son polímeros naturales, formados por monómeros denominados monosacáridos, que se unen a través de la formación de un enlace glucosídico.

Están formados principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno, presentando en su estructura grupos aldehídos (-CHO) y/o grupos cetonas (-CO).

Son las principales moléculas generadoras de energía en el organismo, pero también participan formando parte de varias estructuras en la célula.

Son muy abundantes en la naturaleza, siendo el principal carbohidrato, la glucosa, fuente de energía en gran cantidad de seres vivos.

polimeros_carbohidratos.jpg (630×350)

 

Se clasifican dependiendo de la cantidad de monosacáridos que presenta la estructura en:

- Monosacáridos: Cuando presentan solo un monómero

- Disacáridos: Cuando presentan dos monómeros

-Trisacáridos: Cuando presentan tres monómeros

- Oligosacáridos: Cuando presentan entre cuatro a diez monómeros

- Polisacáridos: Cuando presentan más de diez monómeros

La presencia de grupos carbonilos, permite que los monosacáridos puedan ser cetosas y/o aldosas, lo que le otorga a estos polímeros diferentes características.

 

carbohidratos_cuadro

 

2.- ¿Qué características tienen los monosacáridos?

Por presentar en su estructura grupos funcionales –OH, -CHO y –CO, tienen comportamiento muy similar a los alcoholes, disolviéndose en compuestos polares como el agua.

Es posible reconocer la presencia de ellos en distintos compuestos a través de distintas pruebas como las Pruebas de Fehling y Tollens, en donde se reconocen azúcares reductores, es decir, aquellos que poseen grupos aldehídos en su estructura, ya que estos se oxidan y las cetonas no, perdiendo electrones, y produciendo cambios de color, reduciendo a los reactivos.

 

3.- ¿Cómo se forman los carbohidratos?

Para que se realice la unión de dos o más monosacáridos debe producirse la formación de un enlace glucosídico. Este enlace se produce entre el grupo –OH del carbono 1 del primer monómero y el grupo –OH presente en cualquier carbono (aunque generalmente es el que está presente en el carbono 4) del monómero siguiente.

En esta reacción se liberan moléculas de agua, pero si se quisiera romper un enlace de este tipo se requeriría agregar moléculas de agua.

 

4.- ¿Cuáles son los disacáridos más utilizados?

Son glúcidos que resultan de la unión de dos monosacáridos mediante una reacción de condensación, de la que se desprende agua. La unión se denomina enlace glucosídico. Su fórmula global es C12H22O11

Dentro de los disacáridos más utilizados se encuentran:

- La sacarosa, también conocida como azúcar de caña, se encuentra en maíz, zanahoria y otros vegetales. Está formada por glucosa y fructosa.

carbohidratos_2.jpg (320×177)

 

- La lactosa, que es el azúcar presente en la leche. Constituida por glucosa y galactosa. 

carbohidratos_3.jpg (311×157)

 

- La maltosa, azúcar que se encuentra en los granos de malta. Formada por dos moléculas de glucosa.

 

carbohidratos_4.jpg (357×141)

 

 

5.- ¿Qué son los polisacáridos y que propiedades tienen?

Los polisacáridos son los azúcares más complejos, ya que están formados por gran cantidad de monosacáridos. A diferencia de los monosacáridos, no tienen sabor dulce, y por su elevada masa molecular son insolubles en agua. Su fórmula global es (C6H10O5)n .

Generalmente, se utilizan como reserva de energía en el cuerpo y constituyen muchas estructuras rígidas y que entregan soporte, como la pared celular.

Algunos polisacáridos de importancia son:

- La celulosa Es el polímero estructural de los vegetales, que forma las paredes celulares de las plantas. Está compuesta por cadenas lineales de miles de moléculas de glucosa dispuestas en paralelo, con una configuración que le permite formar fibrillas de gran resistencia. Las fibras vegetales como el algodón, la lana, el yute y el lino son 100 % de celulosa.

Formado por cadenas lineales de cerca de 3000 unidades de glucosa, teniendo principalmente una función estructural, otorgándole resistencia y rigidez a las plantas.

 

carbohidratos_5.jpg (274×125)

 

- El almidón, compuesto por moléculas de amilasa y amilopectina. La amilasa es un polímero no ramificado formado principalmente por cerca de 600 unidades de glucosa, mientras que la amilopectina, está constituido por cerca de 6000 unidades de glucosa, dando lugar a ramificaciones en las cadenas lineales de amilasa. Presenta función de reserva energética, principalmente en las plantas.

 

carbohidratos_6.jpg (257×261)

 

- El glucógeno, es un polímero ramificado, similar a la amilopectina, constituido por 100000 unidades glucosa. Actúa como reserva energética pero en animales. Se almacena en forma de gránulos en el hígado y en los músculos esqueléticos.

 

carbohidratos_7.jpg (333×114)

 

- Quitina es un polímero lineal de estructura similar a la de la celulosa y, como ella, forma capas alternas que le confieren una gran resistencia. Forma parte del exoesqueleto de los artrópodos, caparazones de los crustáceos y de las paredes celulares de los hongos.

 
 
 
 
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