Los Mayas: alimentación, sociedad, religión
Cuarto básico - Actividad Nº 766

 

 

1- Formas de cultivos y alimentos

Los mayas cultivaban la tierra  usando el sistema de roza o milpa. Esta forma consistía en elegir una superficie de terreno entre dos y tres hectáreas, talar los árboles y los quemaban junto a la maleza para utilizar cómo abono, luego sembraban allí el grano, una vez que los nutrientes y minerales de la tierra se acababan, abandonaban el campo y tenían que generar una nueva milpa.

Aparte de la milpa los mayas utilizaban huertas familiares o conucos dónde sembraban la semilla en parcelas chicas y luego la transportaban.

Si bien la tierra era de propiedad comunal, cada familia tenía asignada una milpa que debía trabajar.

Cómo otras civilizaciones organizaban su trabajo agrícola sobre la base de cálculos astronómicos efectuado por los sacerdotes.

La base de su alimentación fue el maíz que les sirvió para hacer bebidas, cómo el atole, usando su pasta. Otros alimentos importantes fueron  los derivados del cacao, de su semilla obtenían una pasta  para elaborar una bebida, (xocolati o chocolate).Además cultivaban frijoles, chile, calabazas, batatas, vainilla y yuca o cabaze.

No acostumbraban a beber agua sola, el agua se mezclaba con derivados del maíz, frutas y otros ingredientes. El balché era una bebida alcohólica fermentada, usada sólo en las ceremonias. 


 

 

2- Organización de la sociedad

Se basaba en distintos grupos sociales con diferentes derechos y funciones, ordenados como los niveles de  una pirámide.

Organización de la sociedad maya

 

A la cabeza estaba  la clase privilegiada formada por la nobleza, los sacerdotes, los burócratas y comerciantes, ejercían el poder y se pertenecía a  este grupo sólo por nacimiento.

Los artesanos especializados, que elaboraban los objetos utilizados por la nobleza  para vestirse, adornar sus viviendas y demostrar su rango.

Los campesinos, que vivían dispersos en torno a las ciudades y tributaban un tercio de lo que producían a la nobleza.

Los esclavos, prisioneros de guerra que eran vendidos para hacer trabajos o para ser sacrificados en determinados rituales,  a la lluvia, a la tierra o al sol.

 



 

3- Roles y oficios de las mujeres

La mujer era muy importante para la economía familiar, pues elaboraba utensilios de cerámica, diseñaban piezas en barro a modo de esculturas, tejía el algodón para confeccionar vestidos, criaban animales y se encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas.

La manufactura era una actividad de vital importancia que realizaba la mujer, elaboraba canastos, alfarería, hilados y tejido en su telar de cintura. Se encargaban de pagar la mayor parte de los impuestos hilando y tejiendo.  También se preocupaban del solar familiar dónde cultivaban hortalizas y árboles frutales, tanto autóctonos cómo españoles y criaban pavos y gallinas para pagar tributos y obtener huevos, ya que las aves rara vez eran consumidas por ellos mismos.

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La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas llegaron a ser gobernantes. No solo ocupó cargos políticos  y participó en el control de las transferencias del poder, sino que existieron mujeres líderes, guerreras, sacerdotisas, maestras, parteras, curanderas; además la mujer realizó un papel importante en el desarrollo de la Sociedad y en la reproducción familiar.

 

 

 

4- Roles y oficios de los hombres

La caza era en gran medida una ocupación masculina y los niños mayas aprendían habilidades de caza desde una temprana edad. A los cuatro años asumían la tarea de espantar a los pájaros que se posaban en las milpas (cultivos).

Los hombres eran agricultores, cultivaban la tierra, se dedicaban  al comercio y  construyeron templos y observatorios astronómicos, también construyeron formidables acueductos, drenajes, obras hidráulicas, fortalezas, murallas y calzadas.

Solo los hombres sirvieron en el ejército maya. 

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5- Religión

Los mayas creían en muchos dioses relacionados con la fuerza de la naturaleza, por lo tanto eran politeístas.

Entre los principales dioses encontramos:

→ Hunab Ku: Dios padre de los demás dioses, creador y centro del universo. 

→ Itzamná: Hijo de Hunabku. Dios señor de los cielos, la noche y el día.

→ Kukulkán: Dios del cielo y del cultivo, llamado también serpiente emplumada. Era considerado el autor del calendario.

→ kinich ahau: dios del Sol.

→ Ixchel:  Esposa de Itzamná. Diosa de la Luna, cuidaba a las mujeres embarazadas y era la inventora del arte de tejer.

→ Chaac: Dios de la fertilidad y la lluvia, truenos y relámpagos.

→ Yumkaax: dios del maíz.

→ Ik: dios del viento.

 Kakupakat: dios de la guerra.   

 

Los sacerdotes llamados balames, temidos y respetados, predecían los eclípses, las sequías, las lluvias y  las catástrofes. Únicamente ellos podían conducir las ceremonias religiosas y ofrecer los sacrificios u ofrendas.
Creían en la vida después de la muerte. Los muertos eran adorados y respetados como dioses de la familia.

Sus creencias religiosas se encuentran en el Popol/ Vuhn, conjunto de textos sagrados de escritura  jeroglífica, en las cuales se establece que un  dios único  creó al mundo y, señala que  el  hombre ”fue formado primeramente de barro, luego de palo, y por último de masa de maíz”. Dios trató de crear al hombre  varias veces, hasta que por fin escogió el material adecuado: el maíz, grano que constituye la base de la alimentación en Centroamérica.

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5.1- Ritos
Las pirámides son sus templos y los fieles asistían a las ceremonias al aire libre. Las oraciones formaban un elemento esencial del ritual maya y la ayuda de los dioses se buscaba en todo género de actividades, en la adivinación, profecía y horóscopos, en los ritos de la pubertad y del matrimonio, para librarse de dificultades y para reprimir  al diablo que las causaba.
 
Solicitaban de sus dioses los dones de la vida , la salud y el sustento a cambio de los cuales realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras, inmersas en un complejo ritual. Practicaban  los  flechamientos  y arrojaban a los niños, doncellas y piezas de oro al Cenote sagrado (pozos), como ofrenda al dios Chaoc. 
 
Las fiestas dedicadas a los dioses se celebraban en las fechas establecidas por el tzolkin o calendario ritual 
 
La danza era también parte importante del ritual, ejemplo el baile de Holcan Oxol. Los mayas tenían la característica de jugar a la pelota (pot a tok), cómo una forma de ritual en que se agradaba a los dioses.
 
 
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Realizaron sacrificios de animales y seres humanos. Los sacrificados podían ser prisioneros de guerra, personas escogidas, niños, mujeres, etc. La finalidad de estos sacrificios era agradar a sus dioses para que, a cambio, pudieran otorgar una vida próspera al pueblo.

 
 
 
 
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Creado por Portal Educativo. Fecha: 2014-09-05. Se autoriza uso citando www.portaleducativo.net. Prohibido su uso con fines comerciales.
 
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